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Las inundaciones del noreste devastan granjas y cultivos

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Las inundaciones del noreste devastan granjas y cultivos

Mucho antes de que hiciera suficiente calor para plantar plántulas en el suelo, el agricultor Micah Barritt comenzó a cuidar cultivos como sandía, berenjena y tomates, y finalmente los trasplantó de su invernadero a la rica tierra de Vermont, con la esperanza de una abundante cosecha de otoño.

En unas pocas horas la semana pasada, esas esperanzas se desvanecieron cuando las aguas de la inundación inundaron la pequeña granja, destruyendo una cosecha con un valor que él estimó en $250,000. Todavía espera replantar cultivos de temporada corta como hojas de mostaza, espinacas, bok choy y col rizada.

“La pérdida de cultivos es una forma muy tangible de medir la inundación, pero la pérdida de trabajo es difícil de medir”, dijo Barritt, uno de los cinco copropietarios de Diggers’ Mirth Collective Farm en Burlington, Vermont. “Todos estamos afligidos y desconsolados por esto”.

Esa angustia la sintieron los agricultores en varios estados del noreste después de las inundaciones asestaron un golpe devastador en el peor momento posible, cuando muchas plantas fueron demasiado pronto para cosechar, pero ahora es demasiado tarde para volver a plantar en la temporada de crecimiento abreviada de la región.

Las tormentas arrojaron hasta dos meses de lluvia durante un par de días en partes de la región, superando la cantidad que cayó cuando tormenta tropical irene estalló en 2011 y provocó grandes inundaciones. Las autoridades han calificado las inundaciones de la semana pasada como el peor desastre natural de Vermont desde las inundaciones de 1927.

Los científicos atmosféricos dicen inundaciones que ocurren en diferentes partes del mundo son alimentados por el cambio climático, con tormentas que se forman en una atmósfera más cálida, lo que hace que las lluvias extremas sean más frecuentes. El calentamiento adicional que los científicos predicen que se avecina solo se producirá empeorarlo.

Diggers’ Mirth es una de las siete granjas orgánicas comerciales ubicadas en el Intervale Center, según Melanie Guild, directora de desarrollo del centro, que administra 350 acres (142 hectáreas) en el corazón de Burlington.

Los operadores del centro, ubicado cerca del río Winooski, conocen desde hace mucho tiempo la amenaza de inundaciones. como el pronostican fuertes lluviasel centro se acercó a cientos de voluntarios para cosechar tanto como fuera posible.

“Esto es justo en el medio de la temporada de crecimiento, por lo que se retiró todo lo que estaba listo para la cosecha. Lo que quedó se perdió”, dijo Guild. “Había coles flotando en la inundación”.

Las siete granjas fueron arrasadas. Es probable que las pérdidas sean más altas que las de Irene, donde las pérdidas sumaron alrededor de $750,000, dijo.

No todas las granjas que sufrieron pérdidas cultivaron vegetales o flores.

El parque eólico Maple en Richmond, Vermont, que produce animales criados en pastos, también fue atacado.

Beth Whiting, propietaria de la granja con su esposo, dijo que incluso con las fuertes lluvias pronosticadas, asumieron que sus pavos estarían bien porque nunca habían visto inundaciones llegar al área donde tenían las aves.

Luego, alrededor de las 3:30 am del 10 de julio, el cercano río Winooski creció más alto de lo que jamás habían imaginado, dijo Whiting. Los trabajadores en una canoa pudieron rescatar alrededor de 120 de 500 pavos. Los trabajadores también salvaron alrededor de 1600 pollos, pero perdieron 700 en una segunda granja.

“No teníamos idea de que la inundación iba a ser tan dramática”, dijo.

Las inundaciones obligaron a muchos agricultores a tomar decisiones difíciles, según el secretario de agricultura de Vermont, Anson Tebbetts. Los productores de leche que encontraron intransitables los caminos a las plantas de procesamiento se vieron obligados a tirar la leche.

Otro problema es la pérdida de maíz, una fuente clave de alimentos para la industria láctea. Miles de acres estaban total o parcialmente bajo el agua o aplastados e inutilizables, dijo. Las granjas de flores también fueron destruidas.

“Algunos arbustos de arándanos están bajo el agua. Eso es muy importante para las operaciones de pick-your-own. Una vez que el producto está bajo el agua, no se puede usar”, dijo.

Hasta el viernes, unos 200 agricultores de Vermont habían informado de más de 9400 acres (3804 hectáreas) de daños en los cultivos, dijo Tebbetts. Agregó que, mientras el estado espera escuchar sobre una solicitud de declaración de desastre relacionada con inundaciones del Departamento de Agricultura de EE. UU., se le otorgó una diferente luego de una helada tardía que arrasó viñedos y huertas En Mayo.

En Massachusetts, al menos 75 granjas se han visto afectadas por las inundaciones, con alrededor de 2000 acres (809 hectáreas) en pérdidas de cultivos por un valor mínimo de $ 15 millones, según el Departamento de Recursos Agrícolas del estado. Se espera que ese número aumente a medida que se evalúen más daños y se establezcan impactos a más largo plazo.

Las granjas dañadas iban desde granjas comunitarias hasta una granja con 300 acres (121 hectáreas) de papas que fueron una pérdida total solo unas semanas antes de la cosecha hasta una granja de “agricultura apoyada por la comunidad” de 230 miembros solo cinco semanas después de un programa de 30 semanas.

La gobernadora de Massachusetts, Maura Healey, dijo que el desastre requiere un esfuerzo sin precedentes para conseguir dinero federal, estatal y privado. El jueves anunció un Fondo de Resiliencia Agrícola de Massachusetts, una asociación entre organizaciones filantrópicas y fundaciones privadas.

“Es una lástima”, dijo Healey después de recorrer las granjas inundadas esta semana. “A diferencia de Irene, esto sucedió justo en la cúspide de la cosecha, por lo que las cosechas están arruinadas para este año”.

En Connecticut, Bryan Hurlburt, comisionado de agricultura del estado, dijo que la inundación afectó a unas 809 hectáreas (2,000 acres) de tierras de cultivo, gran parte en el valle del río Connecticut.

La inundación es parte de una crisis ambiental más grande, según el gobernador de Connecticut, Ned Lamont.

“¿Qué diablos está pasando aquí?” Lamont dijo, hablando frente al campo de un granjero inundado en Glastonbury. “Mira detrás de nosotros. Estábamos regando eso hace un par de meses, desesperados por agua en medio de una sequía. Y hoy es el lago Wobegon. Y entonces, ¿qué haces?

Kate Ahearn, que dirige Fair Weather Growers a lo largo del río Connecticut en Rocky Hill, dijo que las aguas de la inundación se cobraron un alto precio.

“Este es nuestro sustento que está en juego”, dijo. “Fair Weather Growers va a perder alrededor de 300 acres (121 hectáreas) de cultivos y más de la mitad de nuestra fuerza laboral, además de todas nuestras cuentas mayoristas”.

En Pensilvania, los funcionarios han estado monitoreando las precipitaciones.

“Cuando el agua sube, esa es la gran preocupación porque hay mucha agua estancada y el suelo comienza a aflojarse, se convierte en lodo y el lodo comienza a desaparecer. Cuando la tierra y el suelo se lavan, los cultivos también lo hacen”, dijo David Varner de Pennsylvania Farm Bureau.

Recientemente, un agricultor llamó a Penn State Extension en el condado de Bucks diciendo que sus cultivos se veían marchitos, como si no hubieran sido regados en mucho tiempo, dijo Margaret Pickoff, educadora de extensión de horticultura.

Era todo lo contrario: el suelo estaba tan lleno de agua que las raíces de las plantas no podían absorber oxígeno y se estaban muriendo.

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